Made in Space为NASA开发可在太空混合3D打印系统Vulcan
Thu May 10 11:21:41 CST 2018 作者: 行业资讯 5924

Made in Space已经在太空中制造中取得了非常了不起的成绩, 该公司负责有史以来第一台发射到太空的3D打印机,以及随后在国际空间站继续3D打印的增材制造设施。 Made In Space现在正在研制一款巨大的机器人3D打印机Vulcan,该打印机将能够在外层空间的真空中构建自由形态的物体。

近日,Made In Space赢得了NASA新的合同,继续开发Vulcan混合制造系统。该系统可以使用各种材料(包括金属)进行3D打印,这与目前ISS上的3D打印机不同,后者只能用聚合物打印。新的NASA合同是第二阶段小企业创新研究(SBIR)奖项; Made in Space目前已经完成了去年收到合同的第一阶段。

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美国国家航空航天局的徽标,由Vulcan制成的铝制品

Made In Space的首席工程师兼首席研究员Mike Snyder说:”Vulcan混合制造系统可以按需高精度地灵活地增加和创建金属部件。 Vulcan是一种高效、安全的功能系统,可在制造过程中使用最少量的资源。”

当Vulcan系统制造完成后,它将在国际空间站上与其他3D打印机一起占据自己的位置,并展示其先进功能。Snyder说:“ Vulcan对于长期探索所需的物流减少很重要,混合制造系统是高效空间操作向前迈出的重要一步,能够在空间环境中构建必要的部件和组件。”Vulcan将能够使用超过30种材料进行3D打印,包括钛,不锈钢,铝和各种塑料复合材料。混合机器不仅可以进行3D打印,还可以使用减法技术(例如CNC)将3D打印部件加工成其最终规格。

这并不是所有的3D打印与制造空间:该公司最近推出了一台机器到国际空间站,创造了一种名为ZBLAN的高价值光纤,在地球上很难制造,因为重力会在材料中造成微小的缺陷。该机器的目标是确定ZBLAN是否可以在零重力下制造,以及它是否足够可以大规模生产。如果是这样的话,Made in Space计划扩大生产规模并将ZBLAN带回地球进行大批量销售。

在其他太空新闻中,过去几年里许多小型CubeSat卫星已经被送入太空,其中一些卫星已经被3D打印。美国航空航天局将前两个CubeSat发送到太空,并收到无线电信号,工作到目前为止,一切正常。 Mars Cube One和MarCO是一对公文包大小的卫星,几天前与NASA的InSight Mars登陆器一起发射。 InSight将首次探测火星深处的内部,CubeSats将一路跟随并测试微型航天器的数据。


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这两个CubeSats都是在发射后不久就开始展开太阳能电池板,在接下来的几周内,NASA将评估CubeSats的表现如何,如果它们在太空辐射下幸存下来,它们将在InSight入场,11月份下降后飞越火星。几个新的实验系统正在用卫星进行测试,包括他们的无线电,折叠式高增益天线,姿态控制和推进系统。


来源:中国3D打印网 译自:3dprint.com